"Terapia Cognitiva é um sistema de psicoterapia, proposto e desenvolvido por Aaron Beck e seus colaboradores, que integra um modelo cognitivo de psicopatologia e um conjunto de técnicas e estratégias terapêuticas baseadas diretamente nesse modelo. Em meados da década de 1950, Beck, Professor de Psiquiatria da Universidade da Pennsylvania em Philadelphia e um eminente Psicanalista, decide conduzir estudos empíricos para comprovar princípios psicanalíticos. A partir de seus estudos, propõe um modelo de depressão, que, evoluíndo em seus aspectos teórico e aplicado, viria a constituir-se no que mais tarde denominou-se de Terapia Cognitiva.

A Terapia Cognitiva baseia-se na hipótese de vulnerabilidade cognitiva como um modelo de transtorno emocional. Seu princípio básico é de que não é uma situação que determina as emoções e comportamentos de um indivíduo, mas sim suas cognições ou interpretações, as quais refletem formas idiossincráticas de processar informação. Baseado nesse princípio e na hipótese de primazia das cognições proposta por Beck, em Terapia Cognitiva busca-se a reestruturação cognitiva, com base em uma conceituação cognitiva do paciente e de seus problemas. Inicialmente, objetiva devolver ao paciente a flexibilidade cognitiva, através de uma atuação sobre as suas cognições a fim de promover mudanças nas emoções e comportamentos que as acompanham; e, ao longo do processo terapêutico, atua diretamente sobre o sistema de esquemas e crenças do paciente a fim de promover sua reestruturação. Em paralelo à reestruturação cognitiva, o terapeuta cognitivo utiliza ainda uma abordagem de solução de problemas.

A Terapia Cognitiva reflete aspectos interessantes em sua praxis. Baseia-se na noção de esquemas, construídos ao longo do desenvolvimento, definidos como superestruturas cognitivas que organizam nossas experiências do real e são organizados por elas, ao mesmo tempo em que guiam o foco de nossa atenção. Embora reflita uma abordagem estruturada, baseia-se em uma relação colaborativa entre o terapeuta e o paciente, na qual ambos têm um papel ativo ao longo do processo psicoterápico. Objetiva não apenas a solução dos problemas imediatos do paciente, mas, através da reestruturação cognitiva, busca dotá-lo de um novo conjunto de técnicas e estratégias para, a partir daí, processar e responder ao real de forma funcional, sendo o funcional definido como formas que concorrem para a realização de suas metas.

Características que a distinguem de outras formas de psicoterapia são o tempo curto e limitado e a eficácia comprovada através de estudos empíricos, em várias áreas de transtornos emocionais.

Texto elaborado por Ana Maria Serra, PhD em Psicologia e Terapeuta Cognitiva pelo Institute of Psychiatry da Universidade de Londres, Diretora-Fundadora do ITC-Instituto de Terapia Cognitiva www.itc.web.com, e Presidente da ABPC - Associação Brasileira de Psicoterapia Cognitiva www.abpc.web.com